JULAFTEN!

23 grader. Palmer og strlende sol. Det er lite som minner om jul nr man ser ut vinduet. Derfor holder vi oss inne i huset som vi har proppet full av fargerike lyslenker, julenisser og alver, et overpyntet plastjuletre vi fant i garasjen, julekuler i alle strrelser, papirsn, store rde slyfer, juleduftlys, masse sm juletrr, hjemmelagde pepperkaker, peppermyntesnop, brune pinner, oreokuler og karameller. I skrivende stund holder pinnekjttlukten p bre seg utover huset og Tre Ntter til Askepott spiller i bakgrunnen. Julestemningen som jeg var s redd for skulle svikte meg i r, er her s absolutt! Etter noen timer med tv-titting, siste liten gavepakking, er det p tide med julegrt. Grt med mandel i. Til tross for at dette har vrt en tradisjon siden fr jeg ble fdt, har jeg aldri ftt mandelen. Noensinne! Her i huset er det ingen juksing, og selv om jeg i teorien skulle ha ftt mandelen hvert sjette r (og fr smbrdrene mine var store nok, hvert fjerde), ha...

Konkurranseskolen

Det har vrt en kjekk, innholdsrik og spennende hst. Men ogs ganske tff. Frst og fremst har det vrt krevende tilpasse seg systemet p skolen og de kravene som stilles. I tillegg har jeg vrt I Norge 6 ganger siden august... Jeg har derfor ikke ftt fulgt opp bloggen min slik jeg hadde planlagt. Men jeg begynner fle at jeg fr hodet over vannet og er klar for prve igjen. Jeg har nemlig veldig mye fortelle! To mneder inn i skoleret, men det fles fortsatt som om det akkurat har begynt. Alt gr i ett. Skolen starter 06.40 (!!) og slutter 14.35. Jeg drar direkte fra skolen til Mathnasium, en egen matteskole jeg skal g p i noen mneder. Her jobber jeg intensivt med matte i en og en halv time for komme opp fra norsk niv til mattenivet her. Vanligvis kommer jeg hjem rundt kl 5. Da er det middag fr lekser og en varierende mengde svn fr vekkerklokken ringer 05:45 morgenen etter. Helgene gr ogs med til jobbe med lekser og reise hjem til Norge for gj...

FRSTE DAG P HIGH SCHOOL

07:00 satt jeg spent og klar i bilen p vei til min frste dag p Beckman High School. Ken inn til skolen begynte 4 lyskryss fr, ikke s rart nr alle skal droppe av ungen sin til samme tid (ingen gr eller tar buss til skolen). Beckman High er en enorm skole med nesten 3000 (!) elever! Du kan bare tenke deg kaoset nr alle skal inn portene samtidig og alle skal finne vennene sine. Alle skal finne ut hvor de har sin frste klasse og alle skal finne klasserommene sine. Alle skal sammenligne timeplanene sine og hilse p alle de hadde klasser med i fjor. Dessuten er 800 forvirrede ?freshmen? (helt nye), og det de skal bare prve finne ut hva i all verden de skal gjre. Joda. Jeg var forvirret da jeg endelig fant stolen min i den frste timen. Lreren fikk akkurat introdusert seg selv og hva vi skulle lre dette ret fr klokken ringte og alle lp mot dren. Fast bestemt p komme s langt som mulig mot sitt neste klasserom fr ?strmmen? kom og det var umulig og komme s...

THE LAST BOOKSTORE

Bker fra gulv til tak. En vegg hvor de er sortert etter farge og bokryggene sammen lager regnbuen. En tunnel laget av bker. Et rom fylt med bker sjeldnere enn sorte svaner. En vegg med kunst og bilder laget av bokomslag. Et tak fylt med papirruller og pne bker. En bokbutikk fylt til randen. Et hjem. Et paradis. Et sted fylt med kunnskap og fantasi. Kreativitet og kunst. Informasjon og glede. The Last Bookstore. Et enormt lokale i en rverdig, gammel bygning i sentrum av LA. Sotete vinduer med gamle plakater og en utvisket butikklogo som p ingen mte hinter til herlighetene skjult p innsiden. Okey? Kanskje liiitt ?over the top?. Men jeg elsker bker og jeg likte meg veldig godt der!:)  

GRAND CENTRAL MARKET

Etter ha vrt her en mned uten beske downtown LA, fant vi ut at det n var p tide! Vi ventet til litt ut p formiddagen (for unng k) fr vi reiste inn til frste stopp - Grand Central Market. En stor hall fylt med digg street food? og folk selvflgelig. Uansett hvor du drar i dette landet er det alltid masse folk som skal akkurat det samme. Kene forran noen av bodene sto forbi tre-fire av restaurantene bortover den ene veien, slik at de allerede trange passasjene mellom bodene/restaurantene ble enda trangere. Derfor ble det til at vi liksom fulgte strmmen og endte opp p restaurantene med halvlang k (de med lite k kan ikke vre blant de beste og de lengste kene orket vi ikke st i). Litt thai og meksikansk var i alle fall ikke feil, og alle var godt fornyde og mette da vi igjen fant oss selv i kaoset. Denne gangen p leting etter dessert. Vi gikk ikke langt fr vi fant en isbod med akkurat s lang k at vi tenkte det var verdt vente. Som p alle and...

SUMMER CAMP

Mandag morning kl.09:30 kjrte den gule skolebussen ut av parkeringsplassen ved Newport Church med kurs mot Forest Home, hvor bussens passasjerer skulle tilbringe de neste 3 dagene. P denne bussen satt vi, Olivia, Cornelius, meg. Og masse fremmede. Selvflgelig var vi litt nervse. Vi visste ikke hva vi gikk til. Hvem vi gikk dit med. Eller hvordan vi ville komme tilbake. Ville jeg fortsatt sitte med Olivia og snakke om forventninger p norsk? Eller med en ny venn og snakke om minner p engelsk? Forest Home viste seg vre et nydelig leirsted. Hvit strand mot en rolig innsj med trehytter i en halvsirkel rundt. Volleyballbane og basketballbane, spillrom, hang-out-rom, caf, mudpit, en heftig zipline og klatrepark. S fort vi kom opp ble gruppen med leirdeltagere ble delt inn i to. Hvit (legend) og Svart (wild). Alle vi tre kom i tribe wild (svart). Olivia og jeg havnet i hytten: High school girls black. Gjennom hele campen var det konkurranser mellom tribene for vinne poeng. Ek...

TUSEN TAKK BRANNMENN

1,5 time etter skjema medfrte litt drlig stemning i morges. Mlet for dagen var San Luis Obispo omtrent 4 timer i retning LA. I Monterey (etter ca 1,5 time) hadde de en stor lekeplass som vi stoppet p. Nr vi kom ut av bilen luktet det rart. Brent p en mte. I tillegg var det som om solen ikke kom helt gjennom skyene. Det var unaturlig disig. Neste stopp var i Pepperkakebyen Carmel by the Sea, en veldig koselig by med mange skjnne butikker og spesielt hyggelige mennesker. En av dem gav oss forklaringen p lukten vi hadde kjent tidligere i nabobyen. Det var en ny stor skogbrann i California, s omfattende at det hadde blitt erklrt nasjonal katastrofe. Tre av butikkdamens venner hadde mistet husene sine de siste dagene, og hun viste bilder av kjresten sin (med gassmaske), som sammen med masse brannmenn, kjempet for redde grden sin fra brannen akkurat mens vi snakket med henne. Hun var tydelig preget av dette. Damen i butikken anbefalte oss dra videre s raskt som m...

FOTOKUNST

Vi er generelt ikke en "museumfamilie", men alle koste seg p SFMOMA i dag. MOMA er et museum for moderne kunst og her finner du alt fra flyvende basketballer i en glassboks til abstrakte skulpturer, voksdukker og videokunst. Vi hadde det spesielt gy med ta bilder med utstillingene:)     

OM FJELLVEN ANGRIPER, KJEMP I MOT

Vi er p roadtrip p vei til San Francisco! I dag var vi i Yosemite, kanskje USAs mest kjente nasjonalpark. Folk kommer fra hele USA (og verden) for se den ?fantastiske? naturen. Det var absolutt flott, men alt blekner litt i forhold til Norge. Fargene er liksom utvasket og mindre skarpe. Det mest spesielle for oss var egentlig den manglende tregrensen. Den ene toppen vi gikk opp p var 2470 m.o.h (n meter hyere enn Galdhpiggen), og det vokste trr helt opp mot toppen!     Vi hadde lest p forhnd at det er masse bjrn der, men det nrmeste vi kom se dem var alle tegningene p ?Ikke la bjrnen spise maten din?-skiltene. Et annet vanlig dyr i omrdet er fjellver. Disse ble man ogs advart mot p forskjellig vis. Blant annet sto det i brosjyren man fikk med inngangsbillettene, instrukser p hva man skal gjre om man mter en fjellve: Plukk opp barna, s de ikke ser ut som lette bytter Rop, beveg deg, lag mye lyd Kast steiner Og helt nederst s...

Fersk nitrogen-IS

Jeg har allerede hatt mange fine matopplevelser, men den jeg nettopp hadde synes jeg fortjener en egen post. Vi tenkte vi skulle teste ut et nytt is-sted, og jeg skte litt p nettet etter gode steder i nrheten. Jeg s bilder av denne isen og n time senere sto vi der med isen i hnden! Den s enda flottere ut i virkeligheten. Det var masse spennende smaker, men smaksprver var ikke tilgjengelig ettersom isen ble lagd fersk til hver enkelt bestilling. 5 nitrogen-ismaskiner sto p rekke og rad, og et lag med frostryk l som et teppe over butikken. Vi bestilte tre forskjellige for dele: en smores (sjokolade, kjeks og marshmallows), en salt karamell crunch og en earl grey lavendel tea med honning... Den siste smakte veldig annerledes og var helt fantastisk! Den vanlige kjeksen var byttet ut med noe de kalte puffle. Den var varm og smakte mer enn vanlig kjeks. Jeg skal definitivt tilbake hit prve nye smaker. M jo smake bestselgerne H2O Rose (ja, blomsten rose) og melk...

FRITERT OREO OG GRISELP

Amerikansk tivoli var en ny opplevelse. Der norsk tivoli slutter, har det amerikanske s vidt begynt. Det er ikke bare ?rides? som er greien her. Nei, det gigantiske omrdet er fylt til randen av attraksjoner, konkurranser (for eksempel cupcake eating contest), show (som trylling, hypnotisering og akrobatikk), dyr (gjerne blant verdens strste eller minste av sitt slag) og uendelig mange matboder og folk. Herlighet s mye folk og matboder! Rekker opp og ned av boder som nesten alle kan deles inn i tre kategorier. Fritert godteri/snacks (for eksempel friterte Oreokjeks, Snickers, vannmelon og agurk), fritert dessert (for eksempel fritert ostekake, eller bacon dekket med smeltet sjokolade) og fritert middag i alle mulige og umulige varianter. P de 29 dagene ?The OC Fair? (tivoliet vi beskte) er pent, er det 1,3 millioner mennesker innom! Omrdet er s stort at det gr en fireseters stolheis (ja, akkurat snn som p skisentre) fra den ene siden til den andre! Og etter 1 mned s...

THE SOUND OF MUSIC

Tracy (naboen over veien) er veldig glad i teater. S glad i teater at hun har rskort p flere av de strste scenene i Orange County. Da hun fikk hre at jeg er veldig glad i musikaler ga hun meg billetter til det neste showet ?Sound of Music?! P to av de beste plassene i Segerstrom Hall satt mamma og meg og s "Sound of Music" med 3.000 andre. Det var et veldig bra stykke, med flott scenografi og kjempeflinke skuespillere. Jeg kjente det krible i kroppen etter st der oppe selv, og hper jeg fr gjre en musikal igjen snart! M kanskje vente med auditions til engelsken min er bra nok til ?en innfdt rolle? (med mindre det er snakk om roller med aksent). Det var i alle fall en flott opplevelse og vi hadde en super kveld! Mamma studerer programmet Familien Van Trop  

PIZZA PARTY

Du vet snn pizzaovn de har p ekte italienske pizzarestauranter? Vi har en snn steinovn i hagen! De som eier huset vi har leid er nemlig italienske. For at vi skulle f lre hvordan denne spesielle ovnen brukes kom eierne og viste oss. Nr vi frst lagde masse pizza inviterte naboene p en pizzafest i hagen :)   Kvelden fr bakte vi deigen som skulle heves et helt dgn.   4 timer fr festen begynte fyrte vi opp i pizzaovnen, den skulle nemlig n rundt 450 grader fr den var klar.     Pizzaene skulle bare stekes i 60 sekunder!   Jeg litt kjent med to jenter som gr p skolen jeg skal begynne p.     Alle fikk lage sine egne pizzaer.     Og til dessert lagde barna nutellapizza.   Det ble en kjempekoselig kveld med god stemning og hyggelige naboer.

BARE FORDI

I dag tenkte jeg ikke over varmen da jeg vknet opp og gikk ut. Jeg tenkte ikke p at jeg var i USA. At jeg ikke var hjemme. Tenkte ikke over at jeg spiste peanutbutter-jelly sandwich til frokost med (president)valgsending i bakgrunnen. Er jeg er i ferd med bli amerikaner??  Det er en fin fase den jeg er i n. En slags mellomfase mellom "ferie" og "hjemme". Dette stedet fles mer og mer som hjemme og enda savner jeg ikke Norge. Alt er fortsatt nytt og spennende, og jeg lrer mye hver dag. Jeg hper og tror det fortsatt er lenge til alt er sett, gjort og opplevd, og jeg blir mer likegyldig til hverdagen. Til jeg ikke lenger tar meg selv i sitte smile ut i luften - bare fordi. //Poserer foran en amerikansk bil - bare fordi//  

ESCAPE ROOM

Du er fanget i et rom fylt med gter og utfordringer. I enden av disse er nkkelen for komme deg ut. Du har bare n time p deg. n time p lse alle gtene. Det kalles ?Escape Room? og er en veldig populr aktivitet i familien vr. Det er ofte noe vi gjr i forbindelse med bursdager, og i dag skulle vi markere Cornelius sin bursdag (selv om den var for lenge siden). Alle er med lete etter ledetrdene og lse gtene. Vi har gjort det flere ganger i ulike byer og mtte selvflgelig prve et av de lokale escape roomene her i Orange County ogs. Dette er det vanskeligste rommet vi har prvd hittil! Men etter litt over en time (vi fikk litt ekstra tid) med leting, pusling og tenking fant vi den siste koden og kom oss ut. Vi avsluttet kvelden p en In-N-Out Burger, en populr hamburgerkjede i USA. Ikke spesielt sunt, men veldig godt? Ellers har jeg brukt dagen i dag p komme i orden p rommet mitt:)  

THE HOOD

Gaten vi bor i er veldig koselig, velstelte hus og hager med basketballkurver og fontener i innkjrslene. Huset ligger i en "gated community", det betyr at det er et inngjerdet omrde med en bevoktet port ved inngangen. S nr vi skal ha besk m vi ringe security og si hvem som kommer slik at de kan slippe inn. Det fles veldig trygt, og her inne leker barna i gatene, noe som dessverre er uvanlig i USA.   Vi har blitt godt kjent med naboene rett ovenfor oss, Tracy og Paul. Hun kom med kake p dren og inviterte oss til middag omtrent fr vi var flyttet inn. Barna er voksne, men hun har en hund som Constantin har blitt veldig glad i. Tracy inviterte flere naboer til middagen for at vi skulle f bli kjent med flest mulig. Middagen var bde hyggelig og utfordrende for jeg er ikke vant til ha lange samtaler p engelsk. N i begynnelsen har jeg mye fokus p hvordan jeg uttrykker meg, korrekt grammatikk og uttale. Prver snakke s mye som mulig for f mengdetr...

TA MEG TILBAKE

Nr du er liten er alt s enkelt. Det er s lett gjre deg overrasket for du har ikke forventninger p samme mte. Du vet ikke hvordan ting fungerer. Du har sett og gjort s lite. Det er s lett gjre deg glad. Du har s sm perspektiver og forstr ikke konsekvenser. Godteri har ikke "negativ virkning p kroppen", det er bare godt. rulle p gresset delegger ikke klrne, det er bare gy. Jeg savner det. Jeg savner kunne lpe rundt uten at jeg blir sliten. Kunne vre rundt folk uten tenke p hvordan de oppfatter meg. Kunne snakke uten tenke p om det er det riktige si. Jeg savner kunne gjre ting uten tenke "hva er egentlig poenget med dette"?. Jeg har mistet det. Mistet yeblikket. Der jeg fr s muligheter ser jeg n konsekvenser. Jeg har vanskelig for finne motivasjon. "Hva er poenget med dette"?. I dag p stranden ble jeg liten igjen. Jeg svmte ut og seilte inn igjen med blgene. Ikke n gang tenkte jeg "Jeg drar jo bare ut for dra inn igjen, hva er poenge...

5 SM OPPDAGELSER

N har vi vrt her i en uke. Rommene er fordelt, koffertene er tmt og dgnet er snudd. Likevel fles det fortsatt bare som en ferie. Jeg har begynt planlegge rommet mitt. Hengt opp bilder og plassert ut tingene mine. Det hjelper litt med f meg til innse at dette er permanent. Jeg fler meg utrolig heldig som fr muligheten til oppleve et r i USA.   Alt er s spennende at det er lett glemme resten av verden. Det er som en liten boble. Eller en stor boble, og jeg lurer p om den varer hele ret eller bare n nr feriemoduset fortsatt sitter i. Selv om det egentlig ikke skjer s mye, s gjr det likevel det. Hver lille ting er spennende og nytt. 5 nye oppdagelser har gitt en innholdsrik dag selv om oppdagelsene var sm. - Vannflaskene er fullere - Man handler mer og sjeldnere - Alt er beige (hus, interir, kontorer, hoteller, vegger, gulvtepper) - Man gr med sko inne - Man har helt syke mengder med plegg i sandwichene sine

NEWPORT BEACH

California er kjent for sine flotte strender, og vi ble ikke skuffet nr vi i dag skulle prve ut stranden i Newport Beach. P vei til stranden mtte vi kjre gjennom en idyllisk del av byen. Amerikanerne satt utenfor de pastellfargede sommerhusene og drakk morgenkaffe, mens folkene syklet forbi p cruiserne sine eller spaserte rundt med surfebrett under armen. For de som ikke vet det er cruisere sykler med lave seter og hye, brede styrer.  Alle byer ved kysten i California har en pir, og her i Newport Beach blir den hovedsakelig brukt av fiskere. De sto p rekke og rad bortover hele piren, med btter fulle av fisk.  Regner med det er flere enn meg som spiller Pokmon Go? Det har i alle fall blitt et veldig populrt spill i vr familie, og Newport pir var full av sjeldne Pokemons vi alle mtte fange fr vi gikk ned til stranden.  Etter f minutter med vassing begynte minstemann klage p at...

VELKOMMEN

For en uke siden flyttet min familie og jeg til California med hye forventninger om oppleve noe nytt. Nye naboer og venner, nye tanker og kulturer, nye utfordringer, inntrykk og en ny hverdag. Dette blir ett minnerikt og annerledes r hvor jeg kommer til lre og forandre meg mye. Jeg kommer til se, prve, smake og gjre nye og spennende ting. Jeg kommer til returnere full av historier og minner. Minner jeg kommer til ha resten av livet. Jeg har valgt starte blogg for dele dette ret med dere. Her vil jeg skrive litt om opplevelser og inntrykk, og flelser og tanker rundt mitt r i USA. Oppturer, nedturer, hverdag og fest. Hper dere blir med meg p reisen!   Utenfor det nye huset i Orange County, en time sr for Los Angeles
hits